盖茨:技术不能拯救世界

来源:互联网新闻 时间:2020-05-02 13:43

FT中文网25日刊登理查德 沃特斯的文章《盖茨:技术不能拯救世界》。内容如下:

比尔 盖茨(Bill Gates)说,电脑拯救不了世界——不管马克 扎克伯格(Mark Zuckerberg)以及硅谷其他人怎么看。互联网的威力根本帮不了全球最贫穷的人群,倒是根除某些疾病有望造福于穷人。

盖茨自称是技术统治论者(technocrat)。但他不相信技术能够拯救世界。或者更准确地说,他不相信技术能解决发展中国家根深蒂固且相互关联的问题:疾病、贫困,机会匮乏和由此带来的绝望。“我当然喜欢IT的玩意儿,”他说,“但当我们要改善人们的生活时,你得处理一些更为基本的事情,如儿童的生存和营养。”

如今,对于技术如何能让世界变得更美好,似乎美国西海岸的每一位亿万富翁都有着同一个愿景。这种新共识的核心内容是,互联网是一股推动社会和经济改善的不可回避的力量;网络互连本身就是一种社会公益。正是这种观点促使扎克伯格最近制定了一项旨在帮助全球民众都能上网的计划。目前在全球范围内还有50亿人未能连接网络。这位Facebook的老板称,此举是“我们这代人面临的最大挑战之一”。但在被问及让全球人都能上网是否比找到疟疾疫苗更重要时,微软(Microsoft)联合创始人、世界第二富豪盖茨丝毫不掩饰自己的愤怒:“优先普及互联网?这简直是开玩笑。”

接着,盖茨的语气又回到了他在辩得最起劲时常常流露出的那种嘲讽上,他说:“就拿这种疟疾疫苗(这个)我正在琢磨的古怪玩意来说吧。嗯,哪一个更重要,网络连通性还是疟疾疫苗?如果你认为网络连接是重要,那很好。但我可不这么认为。”

58岁的盖茨仍旧是年轻时那般缺乏耐心和求知心切。近40年前,他从哈佛大学(Harvard University)辍学,后来缔造了全球第一家成功的软件巨擘。此时此刻,他坐在西雅图华盛顿湖(Lake Washington)畔的办公室里,心态比以前更轻松。他的发型也更为讲究,举手投足间更明显地散发出成熟男人(他的孩子已进入青春期)那典型的自嘲气场。但那始终如一的知识分子的特性,使得他仍忍不住要对那些他认为荒唐的想法嘲笑一番。本次专访结束后,他的助手们打电话来,试图说服我不要报道他对扎克伯格的评论——作为一名跨越科技界和慈善界的资深政治家,眼下挑起争论可不是上策。

但很难回避的一个事实是,盖茨的言论往往与新一代技术统治论的亿万富翁们格格不入。他是第一个想象电脑计算可能渗入日常生活的人,当年微软的使命就是让每张办公桌上和每个家庭里都有一台个人电脑(PC)。但当别人津津乐道互联网拥有改变世界的力量时,他却不抱任何幻想,认为互联网对改善世界穷人的生活不会起到太大帮助。

他说:“创新是件好事。人类的生存条件正因创新而不断改善,暂且不提生物恐怖主义和几个脚注”但是,尽管“科技是神奇的,但它根本不能按照我们设定的时间表却造福最需要帮助的人们。”

盖茨说,他曾向纽约时报(New York Times)专栏作家托马斯 弗里德曼(Thomas Friedman)提出这个观点,当时弗里德曼正在著述《世界是平的》(The World is Flat)。2005年出版的这本书,最终成为一部突显历史仿佛就要终结的乐观情绪的著作。这种乐观情绪是伴随中国和印度进入全球劳动力市场出现的,而这种转变正是在互联网革命的帮助下实现的。盖茨说,“好吧,可以去看看印孚瑟斯(Infosys)在班加罗尔的商业中心,但不妨观察得到位一点,到距那些中心3英里外的地方去看看那些生活在没有厕所、没有自来水环境中的人们。”“世界不是平的,在人类需求阶梯上,PC排不到前5位。”

正是基于这样的观念,盖茨将自己的财富以及大部分时间投入到慈善事业。其他亿万富翁或许几乎把行善当作自身社会地位的一种标志,但对盖茨来说,这是一种道德需要。他表示,自己之所以决定投身于防止发展中国家儿童死亡或提高美国教育水平这样的事业,是因为在道德层面经过了仔细的考虑。

他援引对冲基金经理保罗 辛格(Paul Singer)曾提出,为什么会有人捐钱给某个博物馆兴建新的侧厅,而不是把钱花在预防可能导致失明的疾病上。“从道德层面说,这样的举动就等同于我们把1%的博物馆参观者变成盲人。”他说,“就因为博物馆有了新的侧厅,他们就愿意冒这个风险吗?嗯,也许这个变成盲人的构想野蛮了一点。”

在漫长的人类历史中,为慈善事业大开支票的盖茨,现在和其他人物相比很可能拥有影响更多人生活与健康的威力。1997年,他与妻子共同设立了“比尔和梅琳达 盖茨基金会”(Bill 居民称遭300人闯家中强拆 报警20联合国称南苏丹面临严峻考验 再促冲突杭州男子拿砍刀逼好友借钱 当场吓死对嘉兴反扒队员与小偷同流合污 为钱财帮民调显示,多数美国人认为本届美国国会戴长征:中国外交“以我为主”特色鲜明杭州九溪水厂源水基本无异味 富春江兰网传义乌某学校老师罚学生吃垃圾 这是冷空到来今天杭州空气质量转好 这个周全国顶尖高中慕课先锋聚杭州 可能翻转私家湖泊变成全开放 新房交付为何频发四川绵竹婴儿疑注射疫苗死亡 卫生局称女子杭州湾大桥翻车 很有可能是其所穿美国渐失国际影响力? 奥巴马政府被批年终策划:中国武器装备井喷式发展 高分析:普京外交“如鱼得水” 经济虚弱2013年中国军队“变”字当头 敢破安倍公然拜鬼 开历史倒车绝无出路7月至今浙江压缩三公经费17亿 精简浙江全面动员“五水共治” 排出三步走浙江高速公路除夕不免费 交警:能提前永嘉婴儿注射疫苗死亡续:到底打了2针普京外交“如鱼得水” 经济虚弱“埋下澳大利亚寄望南澳第一大矿场2014年《亚太蓝皮书》在京发布俄一架运输机坠毁致9人遇难土耳其内阁近半部长被更换巴基斯坦西北部遭美无人机空袭日媒:安倍非常不负责任日在国际社会愈韩发政府声明表愤怒予谴责美驻日使馆发俄获特赦前首富称自己非俄罗斯最后之政国资委回应蒋洁敏涉严重违纪:有关部门日媒:中国探月器成功着陆 技术竞争日中国员工获评“世界最勤劳” 德国第二男子用QQ搜索搜到16岁高中女生 将图绘:嫦娥三号现在在哪儿了?多国专家在沪研讨 落实全球发展议程 白宫感恩节前夕举行“国家感恩节火鸡”互联·安全·绿色——洛杉矶车展把脉未北京库房火灾又找到一名遇难者 死亡人男子挑战减肥极限 24小时内减重11伊朗4名音乐人死于纽约外交部就伊朗核问题、台湾渔船被日方抓两岸企业家峰会2013紫金山会议发表日本一空宅被拆除时惊现\"死婴罐\"足协公布中超最佳候选 里皮埃尔克森得港媒:监控丑闻令美众叛亲离 “去美国2014年“国考”今起报名 国税系统世卫癌症研究机构首次认定大气污染致癌李克强寄语泰华校师生:当好中泰交流使